Proyecto integrador. los orígenes y transformaciones del mundo contemporáneo ensayo

La historia, la modernidad y la construcción de las relaciones internacionales

La modernidad, un tema de las humanidades y las ciencias sociales, es tanto un periodo histórico (la era moderna) como el conjunto de normas, actitudes y prácticas socioculturales particulares que surgieron tras el Renacimiento, en la “Edad de la Razón” del pensamiento del siglo XVII y la “Ilustración” del siglo XVIII. Algunos comentaristas consideran que la era de la modernidad terminó en 1930, con la Segunda Guerra Mundial en 1945, o en los años ochenta o noventa; la siguiente era se denomina posmodernidad. El término “historia contemporánea” también se utiliza para referirse al periodo posterior a 1945, sin asignarlo a la era moderna ni a la posmoderna. (Así, “moderno” puede utilizarse como nombre de una época concreta del pasado, en lugar de significar “la época actual”).
Dependiendo del campo, “modernidad” puede referirse a diferentes periodos de tiempo o cualidades. En la historiografía, los siglos XVII y XVIII suelen calificarse de modernos tempranos, mientras que el largo siglo XIX corresponde a la “historia moderna” propiamente dicha. Aunque incluye un amplio abanico de procesos históricos y fenómenos culturales interrelacionados (desde la moda hasta la guerra moderna), también puede referirse a la experiencia subjetiva o existencial de las condiciones que producen, y a su impacto continuo en la cultura, las instituciones y la política humanas[1].

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La modernidad, tal como la entendemos actualmente, fue concebida en Inglaterra a mediados del siglo XVIII. Su progenitor: la tecnología. Las innovaciones que pusieron en marcha la Revolución Industrial fomentaron la democracia moderna y condujeron a la fundación de las economías modernas. Trastocaron la sociedad, trastocando las viejas estructuras y construyendo otras nuevas. Las instituciones, la industria y la demografía cambiaron de rumbo y, en última instancia, pocas cosas de la vida en Gran Bretaña quedaron intactas por la Revolución. A medida que se extendía -primero a Europa Occidental y a Estados Unidos- también dejaba una huella mucho más amplia en el mundo. La transformación tecnológica tardó mucho tiempo en llegar a la política y a los políticos. Pero su difusión acabó impregnando ambas, acabando por remodelar los partidos políticos antes de la fundación del Partido Laborista, que representó la culminación de un largo debate sobre el papel del capital y los derechos de los trabajadores.
Hoy en día, cuando el mundo atraviesa un profundo período de cambio tecnológico, mucho más allá de lo que se vivió durante la Revolución Industrial, hay algunas rimas de la historia. Hay profundos interrogantes en torno a la desigualdad, la productividad y la captura normativa. La preocupación por el corporativismo aumenta y, en consecuencia, los llamamientos al socialismo son cada vez más fuertes. Pero el potencial de reordenación es aún más importante que en el pasado. Además, ya ha comenzado.

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Durante este período, el arte cambió de forma irreconocible. Las distintas academias seguían dominando en Europa. Es cierto que la jerarquía de los géneros se estaba rompiendo y el ideal clásico era cada vez menos convincente.
Lo que se considera arte en gran parte del siglo XIX se mantiene bastante estable. Ya sea en la escultura, la pintura, el dibujo o el grabado, las obras de arte representaban temas reconocibles en un espacio creíble centrado en el ser humano. Sin duda, los temas se volvieron menos altisonantes, los efectos de la composición a menudo eran deliberadamente discordantes y el tratamiento de las superficies era más explícito. No faltaron académicos y comentaristas que creyeron que estos cambios suponían el fin de la civilización, pero desde la perspectiva actual parecen pequeños cambios de énfasis.
En cambio, el arte de la primera parte del siglo XX experimentó un rápido cambio de marcha. Los historiadores del arte coinciden en que durante esta época los artistas comenzaron a revisar radicalmente la creación de imágenes y la escultura. Con la invención de la fotografía y su empleo como transmisor dominante del realismo, la pintura pasa por un periodo de experimentación. Los pintores aplanaron el espacio pictórico, rompieron con los puntos de vista convencionales y descartaron el color local. (“Color local” es el término que se utiliza para el color de las cosas que aparecen en el mundo. Desde principios del siglo XX, los pintores comenzaron a experimentar con el color no local). Los escultores empezaron a dejar la superficie de sus obras en un estado áspero y aparentemente inacabado; crearon cada vez más figuras parciales y abandonaron los zócalos o, por el contrario, inflaron la escala de sus bases. Los arquitectos abandonaron los estilos revivalistas y la rica ornamentación. Por tomar un ejemplo de la pintura que se cita a menudo, mientras que el arte de Paul Cézanne (1839-1906) se basa en un motivo reconocible, por ejemplo un paisaje, al observar estos cuadros tenemos la clara impresión de que la organización general de los colores y los elementos estructurales importa tanto o más que la escena representada. Para mantener la fidelidad a sus impresiones sensoriales, Cézanne se ve obligado a encontrar un nuevo orden y coherencia en el interior del lienzo. A menudo, esto se convierte en incoherencia al intentar gestionar la tensión entre la colocación de marcas en una superficie plana y su observación externa del espacio.

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El libro Los orígenes del mundo moderno: A Global and Ecological Narrative, de Robert Marks, presenta una descripción completa y equilibrada del origen del mundo moderno desde el año 1400 hasta la civilización actual. El libro se centra en Asia, el Nuevo Mundo y África, tal y como surgieron, más que en el surgimiento de Occidente. Marks define el mundo moderno como lleno de industrias, una enorme brecha entre ricos y pobres, guerras y cambios respecto al antiguo régimen biológico. El libro esboza claramente la forma en que Estados Unidos llega al poder en el siglo XX. Aunque la mayor parte de la historia americana se cuenta desde el ángulo eurocéntrico, en el libro en cuestión, Robert Marks rediseña y disecciona valientemente las regiones del mundo y sitúa los orígenes de la civilización americana en Asia.
En la introducción, el autor afirma que entre el siglo XVIII y el XIX el poder mundial se desplazó de China e India a Europa. Marks, al igual que otros muchos estudiosos, cree que el cambio era inevitable. La narración habitual sobre el ascenso de Occidente al dominio es el hecho de que Occidente fue capaz de desarrollarse de numerosas maneras. Para empezar, Occidente pudo tener mejores integraciones económicas y políticas, lo que obligó a formar un sistema de comercio e intercambio internacional. Además, el mundo occidental experimentó numerosos avances tecnológicos, la revolución industrial y el transporte, especialmente el marítimo. En apoyo de la narrativa habitual del surgimiento de Occidente, hay quien afirma que Occidente pudo prestar una atención considerable a los desarrollos culturales e intelectuales de sus pueblos. Esto reformó las opiniones históricas sobre Occidente y propició su ascenso. Marks cree que Occidente pudo ascender no por su posesión material sino por las prácticas culturales (34).

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