Linea del tiempo de seguridad industrial

Historia de la salud y la seguridad

La salud y la seguridad tienen hoy en día una importancia universal en el lugar de trabajo, pero ¿dónde empezó todo? Hoy exploraremos los orígenes de la salud y la seguridad, aprendiendo cómo los cambios industriales dieron forma a la salud y la seguridad desde un marco inicial de simples prácticas de producción, hasta evolucionar en un cuerpo de leyes que protege a los empleadores de todo el mundo.
Como todos sabemos, la salud y la seguridad son un aspecto muy importante de la vida moderna. Impulsa nuestra forma de pensar y de actuar a diario, tanto a nivel personal como profesional, adquiriendo un nivel de importancia cada vez mayor a medida que pasan los años.
Cuanto más trabajamos con determinadas industrias y productos, más aprendemos sobre sus peligros y sus aspectos positivos. Hoy queremos hacer un breve repaso de lo que ha llegado a ser la salud y la seguridad, y de cómo empezó.
El concepto de salud y seguridad en el trabajo sigue teniendo una importancia crítica en todo el mundo, y es gracias a la revisión de la legislación y a los debates entre los sindicatos de trabajadores y el parlamento lo que ha permitido que la protección de la salud y la seguridad en el lugar de trabajo haya quedado tan consagrada en la legislación del Reino Unido. La salud y la seguridad en el trabajo en el Reino Unido se remontan a la revolución industrial, en la que la preocupación por la salud y la enfermedad de los trabajadores, que repercute en la productividad, llevó a la creación de las pioneras Leyes de Fábrica.

Temas de seguridad laboral

Antes de 1970, la regulación de la seguridad y la salud en el trabajo era un panorama muy diferente. Por aquel entonces, era competencia del Departamento de Trabajo, pero no tenía un enfoque central, lo que significaba que los trabajadores eran los que sufrían las consecuencias.
El objetivo de esta ley era sencillo: mejorar la seguridad y garantizar unas condiciones de trabajo más seguras para todos los trabajadores, independientemente de su trabajo o industria. Como tal, la ley abordaba cuestiones relacionadas con los riesgos conocidos para la salud y la seguridad, como las condiciones insalubres, el frío y el calor, y las toxinas ambientales.
La ley también estableció la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) para aprobar normas de salud y seguridad, así como el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) para actuar como organismo de investigación en nombre de la OSHA bajo el paraguas de los Centros de Control de Enfermedades.
El primer año de existencia de la OSHA fue muy activo, ya que la agencia comenzó rápidamente a establecer normas de seguridad y reglamentos industriales. Las primeras normas se publicaron cinco meses después de la creación de la OSHA.

Leyes de seguridad en el trabajo de ee.uu. en 1900

Se trata de la primera ley del Parlamento del Reino Unido destinada a proteger el bienestar de las personas en el trabajo. Hacia finales del siglo XVIII, el ritmo creciente de la revolución industrial y su concentración de mano de obra en fábricas y molinos que utilizaban tecnología motorizada había traído consigo una creciente publicidad sobre las condiciones de las personas -en particular los niños- empleadas en dichos establecimientos.
La Ley se dirigía a la debida limpieza de tales locales mediante dos lavados con cal viva al año, a la admisión de aire fresco por medio de un número suficiente de ventanas, y al suministro anual a cada aprendiz de ropa suficiente y adecuada y de alojamiento (no más de dos por cama).
Lo más importante es que la ley establecía que los aprendices debían ser instruidos en la lectura, la escritura, la aritmética y los principios de la religión cristiana, y que aquellos que fueran miembros de la Iglesia de Inglaterra debían ser examinados anualmente por un clérigo, y estar preparados a la edad adecuada para la confirmación.

Historia de la salud y la seguridad en el sector de la construcción

Lo que debería quedar claro a partir de lo que sigue es cómo el objetivo general de mejorar la seguridad y prevenir los accidentes ha influido en la forma de aplicar la gestión de la seguridad y en el enfoque adoptado. Esto puede remontarse incluso al segundo milenio antes de Cristo, cuando el rey babilónico Hammurabi estableció leyes para ejecutar a los albañiles cuyas casas construidas se cayeran y mataran a los propietarios u ocupantes.
A continuación se pretende ofrecer una breve cronología de los principales cambios en la gestión de la seguridad que se han producido desde su creación. Estos cambios se analizan en función de las diferentes fases o «épocas» de la gestión de la seguridad: La era «tecnológica», la era «humana», la era «organizativa» y la era «sistémica» u «holística».
En la era técnica se mejoró la capacidad de identificar la «pieza rota» -la parte de la tecnología que fallaba- y evitar los fallos de un solo componente. Para ello se desarrollaron técnicas sofisticadas (como la evaluación probabilística del riesgo) para gestionar la tecnología de riesgo.
El accidente sorprendió a los ingenieros y directivos. A pesar de todas las evaluaciones de riesgo y las características tecnológicas de seguridad, el reactor se fundió. La Comisión Presidencial sobre TMI determinó que las causas eran «problemas relacionados con las personas y no con los equipos».

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