Problemas eticos con relacion al medio ambiente

Cuestiones éticas relacionadas con la contaminación del medio ambiente

Hemos analizado qué es la “filosofía”, qué significa la “ética” y qué significa analizar los argumentos de forma crítica y proporcionar un razonamiento cuidadoso para apoyar nuestros argumentos. Los tipos de problemas y cuestiones que estudian los éticos son, por supuesto, muy amplios, por lo que los filósofos tienden a especializarse en un área de la ética. Cuando los filósofos consideran cómo pueden aplicarse los argumentos éticos generales a un ámbito concreto de la vida privada o pública de las personas que implica juicios morales (como los ámbitos de la ética del desarrollo y la ética medioambiental), lo llamamos ética aplicada. Por lo tanto, se han desarrollado muchas áreas de ética aplicada, a menudo bastante distintas, cada una con sus propias revistas académicas, conferencias y autores influyentes.
Dos de estos ámbitos de la ética aplicada nos conciernen directamente. El primero, la ética del desarrollo, surgió como campo de estudio en la segunda mitad del siglo XX. Cuestiona y examina las implicaciones éticas de ideas como el “progreso” y las implicaciones de diversos tipos de cambio social. Considera los costes y beneficios de los grandes cambios socioeconómicos, y si los habitantes de los países más ricos tienen el deber de ayudar a los de las zonas más pobres del mundo. Como la mayoría de las áreas de la ética aplicada, tiene un propósito: “ayudar a identificar, considerar y tomar decisiones éticas sobre el “desarrollo” de la sociedad, y a identificar y evaluar las teorías éticas explícitas e implícitas” (Gasper 2004 p. xi). En otras palabras, su objetivo es ofrecer una comprensión más clara de las cuestiones clave que rodean al desarrollo socioeconómico y desentrañar los numerosos supuestos ocultos sobre lo que es “correcto” o “bueno” hacer. Los temas clave son los derechos sociales y humanos, la reducción de la pobreza, la brecha entre ricos y pobres y la intervención internacional planificada por algunas naciones en el desarrollo de otras.

Cuestiones de ética medioambiental y posibles soluciones

Hay muchos principios diferentes a los que recurrir en el razonamiento moral sobre problemas medioambientales concretos. Esta lección revisa tres pares básicos de principios: justicia y sostenibilidad; suficiencia y compasión; solidaridad y participación. Esta lección demuestra cómo las preocupaciones medioambientales nos desafían a ampliar estos principios para incluir el bienestar del mundo natural y nuestros deberes humanos hacia él. Concluye con una descripción de tres tipos generales de argumentos que pueden utilizarse en el razonamiento moral sobre el medio ambiente.
Los tres principios éticos clásicos de justicia, suficiencia y solidaridad se remontan a muchas fuentes diferentes: La filosofía griega, las enseñanzas religiosas y la reflexión sobre la experiencia humana. Ante cualquier decisión que implique una ética medioambiental, debemos preguntarnos cómo se puede aplicar cada uno de estos principios éticos -también conocidos como normas éticas- a la situación en cuestión. Los principios éticos son estándares o puntos de referencia con los que podemos evaluar nuestras acciones. También son señales que nos orientan sobre la diferencia entre lo correcto y lo incorrecto, especialmente en condiciones en las que hay múltiples problemas y los intereses de más de una parte. Los principios éticos se diferencian de los principios científicos en que, por lo general, no son tan rígidos y rápidos. Es menos probable que nos den una respuesta correcta, pero pueden utilizarse para evaluar afirmaciones contradictorias, un proceso de toma de decisiones o el resultado de una decisión.

Ejemplos de dilemas medioambientales

La humanidad se encuentra en estado de débito. Año tras año, consume más recursos de los que la naturaleza puede proporcionar. Este consumo excesivo tiene un efecto directo sobre el clima. Para comprender mejor lo que está en juego, el filósofo y biólogo belga Bernard Feltz arroja luz sobre las complejas relaciones entre el ser humano y la naturaleza y se centra después en los aspectos éticos de la gestión del cambio climático.
El cambio climático es un reto importante para nuestra época y afecta tanto a nuestra vida cotidiana como al orden geopolítico mundial. Es una de las dimensiones de una crisis ecológica global, consecuencia directa de las complejas interacciones entre el hombre y la naturaleza. Estas relaciones pueden dividirse en cuatro enfoques principales.
El primero, el de Descartes, considera que la naturaleza es un conjunto de objetos puestos a disposición del ser humano. El filósofo del siglo XVII -coetáneo de Galileo y considerado un gran iniciador de la modernidad- aboga por establecer ciencias de la vida similares a las ciencias físicas emergentes. Defiende la idea de una “máquina animal”. Los seres vivos no son más que materia inerte organizada de forma compleja. Sólo el ser humano tiene un alma sustancial distinta del cuerpo, lo que lo convierte en la única especie respetable. El resto de la naturaleza, viva o inerte, forma parte del mundo de los objetos a disposición de la humanidad. Descartes no tiene en cuenta el medio ambiente, al que ve de forma utilitaria y considera un recurso infinito del que el ser humano puede echar mano sin ningún reparo. Podemos ver hasta qué punto tales supuestos han llevado a la explotación descarada de la naturaleza en todas sus formas: agricultura, pesca, ganadería intensiva, agotamiento de los minerales, contaminación de todo tipo.

Ejemplos de ética medioambiental

Donald A. Brown es Consejero Principal de Desarrollo Sostenible del Departamento de Protección Medioambiental de la Mancomunidad de Pensilvania y director del Consorcio de Pensilvania para la Política Medioambiental Interdisciplinaria.
En 1950, la población mundial era de 2.500 millones de personas. Para el año 2050 se espera que haya crecido a entre nueve y diez mil millones de personas. Durante esta época de dramático crecimiento demográfico, el impacto humano sobre el planeta ha aumentado significativamente, no sólo por el enorme aumento de nuestro número, sino también por el nuevo poder técnico para cavar más profundo, cortar más rápido, construir más grande y recorrer más rápidamente grandes distancias en automóviles, camiones y aviones. Como resultado, han surgido nuevos y graves problemas medioambientales a escala mundial. Estos problemas incluyen el cambio climático global; la pérdida mundial de biodiversidad, bosques y humedales; el transporte a larga distancia de sustancias tóxicas; el declive de la calidad de los océanos costeros y la degradación de los sistemas ecológicos y de agua dulce del mundo.1

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