Diversidad alfa beta y gamma

Cómo calcular la diversidad gamma

En ecología, la diversidad alfa (α-diversidad) es la diversidad media de especies en sitios o hábitats a escala local. El término fue introducido por R. H. Whittaker[1][2] junto con los términos diversidad beta (β-diversidad) y diversidad gamma (γ-diversidad). La idea de Whittaker era que la diversidad total de especies en un paisaje (diversidad gamma) está determinada por dos cosas diferentes, la diversidad media de especies en sitios o hábitats a una escala más local (diversidad alfa) y la diferenciación entre esos hábitats (diversidad beta).
Tanto el área o paisaje de interés como los lugares o hábitats que lo componen pueden tener tamaños muy diferentes en distintas situaciones, y no se ha llegado a un consenso sobre qué escalas espaciales son adecuadas para cuantificar la diversidad alfa [3]. [Por lo tanto, se ha propuesto que la definición de la diversidad alfa no necesita estar vinculada a una escala espacial específica: la diversidad alfa puede medirse para un conjunto de datos existente que conste de subunidades a cualquier escala[4] Las subunidades pueden ser, por ejemplo, unidades de muestreo que ya se utilizaron en el campo al realizar el inventario, o celdas de cuadrícula que se delimitan sólo con fines de análisis. Si los resultados se extrapolan más allá de las observaciones reales, hay que tener en cuenta que la diversidad de especies en las subunidades suele dar una subestimación de la diversidad de especies en zonas más amplias[5][6].

Diversidad alfa

IntroducciónHace medio siglo, Whittaker definió por primera vez la diversidad de las especies desde tres perspectivas diferentes: diversidad alfa (α), diversidad beta (β) y diversidad gamma (γ) [1]. La diversidad alfa y γ se agrupan como diversidad de inventario [2], compartiendo las mismas características y diferenciadas sólo por la escala. La diversidad beta se define como la diferencia en la composición de especies entre comunidades y está estrechamente relacionada con muchas facetas de la ecología y la biología evolutiva [3], [4], [5]. La mayor parte de la investigación sobre la diversidad de especies se ha centrado en la diversidad de inventario, pero la investigación sobre la diversidad β ha aumentado recientemente [3], [6], [7]. Los patrones de distribución y los mecanismos de mantenimiento de la diversidad de especies a lo largo de gradientes ambientales han sido temas centrales en la investigación ecológica [4], [8], [9]. Es esencial comprender dichos patrones y mecanismos para el desarrollo de estrategias y medidas de conservación de la diversidad de especies bajo el cambio ambiental. El hecho de que una sola reserva grande o varias pequeñas (SLOSS) sean medios superiores para conservar la biodiversidad [10] depende del tipo de diversidad dominante presente. Por ejemplo, una alta β diversidad de especies dentro de un tipo de comunidad puede implicar teóricamente que la comunidad ocupa un entorno heterogéneo. En esa situación, el uso de la estrategia de “varios pequeños” será superior a la estrategia de “un solo grande” en el diseño de reservas para la conservación de la diversidad de especies [11].

Ejemplo de diversidad alfa, beta gamma

La escala es absolutamente fundamental en los estudios ecológicos. Todo, y digo todo, depende de la escala a la que se defina. Lo mismo ocurre con la diversidad de especies. La diversidad de especies (a veces de comunidades) en un paisaje se observa generalmente en tres escalas diferentes.
La diversidad alfa describe la diversidad de especies dentro de una comunidad a una escala pequeña o local, generalmente del tamaño de un ecosistema. Cuando se habla casualmente de diversidad en una zona, la mayoría de las veces se refiere a la diversidad alfa.
La diversidad beta describe la diversidad de especies entre dos comunidades o ecosistemas. Se encuentra a una escala mayor y busca comparar la diversidad de especies entre dos entidades separadas que suelen estar divididas por una barrera geográfica clara, como un río o una cresta montañosa.
La diversidad gamma se estudia a una escala muy grande -un bioma- donde se compara la diversidad de especies entre muchos ecosistemas. Puede abarcar áreas como toda la ladera de una montaña o toda la zona litoral de una costa marina.

Diversidad alfa beta y gamma 2020

Whittaker (1972) describió tres términos para medir la biodiversidad en escalas espaciales: diversidad alfa, beta y gamma. La diversidad alfa se refiere a la diversidad dentro de un área o ecosistema concreto, y suele expresarse por el número de especies (es decir, la riqueza de especies) en ese ecosistema. Por ejemplo, si estamos controlando el efecto que las prácticas agrícolas británicas tienen sobre la diversidad de las aves autóctonas en una región concreta del país, podríamos querer comparar la diversidad de especies dentro de diferentes ecosistemas, como un bosque caducifolio no perturbado, un seto bien establecido que bordea un pequeño pasto y un gran campo de cultivo. Podemos recorrer un transecto en cada uno de estos tres ecosistemas y contar el número de especies que vemos; esto nos da la diversidad alfa de cada ecosistema; véase la Tabla (este ejemplo se basa en el ejemplo hipotético dado por Meffe et al., 2002; Tabla 6.1).
Si examinamos el cambio en la diversidad de especies entre estos ecosistemas, estamos midiendo la diversidad beta. Estamos contando el número total de especies que son únicas en cada uno de los ecosistemas comparados. Por ejemplo, la diversidad beta entre los hábitats del bosque y del seto es de 7 (que representan las 5 especies que se encuentran en el bosque pero no en el seto, más las 2 especies que se encuentran en el seto pero no en el bosque). Así pues, la diversidad beta nos permite comparar la diversidad entre ecosistemas.

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