Proceso de fabricacion de un lapiz

Lápiz de grafito

El núcleo de un lápiz está hecho de grafito, arcilla y agua. En el siglo XVII, el grafito y la arcilla se molían a mano, se colocaban en un molde cilíndrico y se cocían en un horno. Hoy en día, los lápices se fabrican en masa con máquinas que cortan la madera, insertan la mina y estampan o imprimen un diseño.
No podríamos completar un crucigrama, esbozar una obra maestra o escribir la próxima gran novela americana sin un buen lápiz. Aunque parezca que estos instrumentos de escritura simplemente crecen en los árboles, su fabricación requiere una artesanía e ingeniería expertas.
Desde los primeros tiempos del lápiz, el sistema de fabricación ha sido más o menos el mismo. El grafito se muele y se mezcla con arcilla en polvo y agua para obtener una pasta espesa. Esta pasta se introduce en un molde cilíndrico y se cuece en un horno. El resultado es un núcleo de plomo fuerte, difícil de romper y extremadamente suave para escribir en papel.
En la década de 1820 se desarrolló un sistema para clasificar el grafito. Henry David Thoreau y su padre John numeraron la dureza de sus lápices del 1 al 4. Cuanto más blando era el lápiz, más grafito contenía, lo que daba lugar a una línea más oscura y suave. Cuanto más firme era el lápiz, más arcilla contenía, por lo que las líneas serían más claras. El estándar hoy en día, como puede comprobar cualquier estudiante, es el fiable modelo #2. El grafito de estos lápices tiene el grosor justo para producir una marca fácilmente legible.

Portaminas

Los portaminas se fabrican mediante un proceso automatizado en fábricas de montaje. La mayoría de los portaminas son de plástico y tienen un cuerpo hueco, una punta de escritura, una goma de borrar y un método de control de la mina incorporado. La goma de borrar suele añadirse al extremo superior del portaminas y se retira para acceder al cuerpo de la mina. Hay dos métodos para fabricar portaminas: ensamblar manualmente las piezas individuales o utilizar un molde de plástico.
Antes de fabricar los portaminas, hay un proceso de revisión del diseño. Hay que identificar al consumidor objetivo y revisar las características clave del producto propuesto. Hay que tomar decisiones sobre el color, la textura y la estética del cuerpo exterior. Al final de este proceso, se completan los dibujos esquemáticos. Estos dibujos proporcionan las medidas exactas de los diferentes componentes del lápiz, desde el tamaño del cuerpo hasta el mecanismo utilizado para controlar la mina del lápiz.
En el proceso de montaje manual, estos detalles de las especificaciones se facilitan a las diferentes empresas de fabricación de piezas para que puedan proporcionar el coste y el calendario a la empresa de montaje. Las especificaciones de diseño incluyen detalles sobre los diferentes tamaños de mina que el lápiz debe poder acomodar y cualquier otra característica. Los componentes se fabrican en función de estos requisitos.

De qué madera están hechos los lápices

PASO 8Cuando el pegamento se seca, las tablillas se introducen en una máquina de corte. Unas rápidas cuchillas de acero giratorias recortan la madera en formas redondas o hexagonales, de un lado a otro.PASO 9La misma máquina corta cada tablilla en ocho lápices distintos.PASO 10Los lápices se lijan y cada uno recibe de cinco a ocho capas de pintura.PASO 11Un sello metálico calentado imprime el nombre de la empresa y un número -como el 2- en el lápiz en lámina o pintura. El número indica la dureza de la mina del lápiz.PASO 12Una banda metálica, llamada virola, se envuelve firmemente alrededor de un extremo del lápiz. Sujeta la goma, que se añade aquí. Los lápices están listos para ser afilados, empaquetados y utilizados:

Árbol de madera para lápices

Y aunque nos gustaría poder darle la bienvenida a través de nuestras puertas para que lo vea en persona (por desgracia, no ofrecemos visitas a nuestra fábrica de lápices por razones de seguridad), podemos mostrarle algunos increíbles primeros planos de nuestras máquinas trabajando duro para fabricar lápices hechos a medida en Estados Unidos.
Pero antes de entrar en materia, es útil ver el proceso de producción. Lo primero es lo primero: Piensa en un lápiz como en un sándwich. Está formado por un único núcleo de grafito entre dos láminas de madera, unidas con pegamento. Una vez hecho ese “sándwich”, se envía a través de máquinas para cortarlo, darle forma, pintarlo, imprimirlo y darle punta (ponerle una goma de borrar y una virola).
Cada tablilla pasa por una máquina llamada Groover Machine (no confundir con alguien que no puede dejar de bailar) que corta -lo has adivinado- ranuras en la superficie de la madera. Esto prepara la madera para el grafito.
A continuación, colocamos los núcleos de grafito de los lápices en las ranuras del listón. Cada uno de ellos recibe una fina capa de pegamento y, uno a uno, los núcleos de grafito se colocan en las ranuras que se cortaron anteriormente en nuestros listones para lápices. La mayoría de nuestros núcleos están hechos de una mezcla de grafito crudo y arcilla, aunque algunos lápices, como nuestro Test Scoring Pencil, tienen otros materiales dentro del núcleo.

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