Principales aportaciones de los mayas

Principales aportaciones de los mayas

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La antigua civilización maya existió en la región del actual México y América Central desde al menos el año 2600 a.C. hasta la conquista española en el siglo XVI. Formaban parte de la civilización mesoamericana, que comprendía varias culturas indígenas de la región. Los mayas son más conocidos por sus matemáticas y su astronomía, que les permitieron crear un calendario muy sofisticado. Eran arquitectos e ingenieros muy hábiles que construyeron estructuras monumentales, como palacios, observatorios astronómicos, patios de pelota, templos y pirámides, carreteras elevadas muy estrechas y acueductos con tecnología de presión de agua. Los mayas también desarrollaron el único sistema de escritura completo de Mesoamérica y produjeron caucho varios milenios antes de la vulcanización. He aquí los 10 principales logros de la antigua civilización maya en diversos campos, como la astronomía, las matemáticas, la arquitectura, la ingeniería y la escritura.
Los mayas tenían un sistema numérico muy eficaz con el que podían representar números muy grandes. Sólo tenía tres símbolos: el cero (forma de concha), el uno (un punto) y el cinco (una barra). Utilizaban estos tres símbolos para representar los números del 0 al 19 y los números posteriores al 19 se escribían verticalmente en potencias de 20, utilizando valores de posición. Así, los mayas utilizaban un sistema numérico de base 20 o vigesimal. El uso de los valores de posición y del cero hizo que este sistema fuera similar al que utilizamos hoy en día. Al ser su sistema vigesimal, la segunda posición tenía un valor 20 veces superior al del numeral, la tercera posición tenía 202 o 400 veces el valor y así sucesivamente. Los mayas también utilizaban la taquigrafía para expresar números grandes como 2,4,1,9,9, donde los números 2,4,1,9 y 9 representaban coeficientes delante de potencias de 20.

Zona arqueológ… palenque

El gobierno durante el periodo clásico se centraba en el concepto de “rey divino”, que se consideraba que actuaba como mediador entre los mortales y el reino sobrenatural. La realeza era patrilineal, y el poder normalmente pasaba al hijo mayor. Se esperaba que un futuro rey fuera un exitoso líder de guerra, además de gobernante. Los sistemas de patrocinio cerrados eran la fuerza dominante en la política maya, aunque la forma en que el patrocinio afectaba a la composición política de un reino variaba de una ciudad-estado a otra. En el periodo Clásico Tardío, la aristocracia había crecido en tamaño, reduciendo el poder anteriormente exclusivo del rey. Los mayas desarrollaron sofisticadas formas de arte utilizando materiales perecederos y no perecederos, como la madera, el jade, la obsidiana, la cerámica, los monumentos de piedra esculpida, el estuco y los murales finamente pintados.
Las ciudades mayas tendían a expandirse orgánicamente. Los centros de las ciudades estaban formados por complejos ceremoniales y administrativos, rodeados por una expansión irregular de distritos residenciales. Las diferentes partes de una ciudad solían estar conectadas por calzadas. Desde el punto de vista arquitectónico, los edificios de la ciudad incluían palacios, templos-pirámides, canchas de baile ceremoniales y estructuras especialmente alineadas para la observación astronómica. La élite maya sabía leer y escribir y desarrolló un complejo sistema de escritura jeroglífica. El suyo era el sistema de escritura más avanzado de la América precolombina. Los mayas registraron su historia y sus conocimientos rituales en libros en forma de biombo, de los que sólo se conservan tres ejemplos incontestables, ya que el resto fueron destruidos por los españoles. Además, se pueden encontrar numerosos ejemplos de textos mayas en estelas y cerámicas. Los mayas desarrollaron una serie muy compleja de calendarios rituales entrelazados y emplearon las matemáticas, que incluyen uno de los primeros ejemplos conocidos del cero explícito en la historia de la humanidad. Como parte de su religión, los mayas practicaban el sacrificio humano.

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La escritura era tan valorada en la sociedad maya que a menudo se convertía en el objeto de su arte. En el sentido de las agujas del reloj, empezando por la izquierda, una página del Códice Madrid s y una lámina, ambas mostrando a escribas trabajando. La imagen inferior derecha muestra al dios del maíz, Hun Hunahpu, en el acto de escribir.
MATEMÁTICASLa importancia de la astronomía y los cálculos calendáricos en la sociedad maya requería de las matemáticas, y en los primeros años de su historia los mayas construyeron un sofisticado sistema numérico que posiblemente era el más avanzado del mundo en su época.Tal vez con sus orígenes en el uso de los dedos de las manos y los pies para contar, las matemáticas mayas utilizaban un sistema numérico de base 20. Por el contrario, nuestro sistema decimal utiliza una base de 10. Los números mayas constaban de sólo tres símbolos: el cero se representaba como un grano de cacao o una concha, el uno se representaba con un punto y el cinco con una barra. Los símbolos matemáticos mayas -el grano de cacao, el punto y la barra- probablemente evolucionaron como un método de conteo abreviado para los comerciantes. Dado que los granos de cacao se consideraban moneda, es fácil imaginar a los comerciantes mayas alineando los granos (representados por los puntos) para completar una venta.

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Los tres principales logros de la civilización maya fueron la arquitectura, la astronomía y las matemáticas. El pueblo maya fue un gran constructor que construyó carreteras, grandes ciudades y templos. Las ciudades mayas contaban con magníficos palacios, monumentos de intrincados diseños y templos piramidales que aún hoy son evidentes.
Los templos piramidales, construidos para sus dioses, a menudo incorporaban elementos de la astronomía maya avanzada, como el templo de Chichén Itzá. Los mayas eran hábiles astrónomos que entendían los ciclos astrológicos, lo que era importante para la agricultura y la siembra de cultivos. La elaboración de calendarios estaba relacionada con la astronomía, y los mayas crearon calendarios redondos y largos. Los mayas también eran buenos matemáticos y tenían un sistema de numeración basado en el 20.
Otros logros fueron su sistema de escritura y sus obras de arte. Aunque la civilización maya tenía más de 2000 años, muchos de estos logros se produjeron entre el 300 y el 900 d.C., que fue su periodo clásico. La civilización maya floreció en partes de México y América Central.

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