La leyenda de la vainilla

Totonacs

La vainilla es el único fruto comestible de la familia de las orquídeas, la mayor familia de plantas con flores del mundo.  Es una orquídea tropical, y hay más de 150 variedades de vainilla, aunque sólo dos tipos -Bourbon y Tahití- se utilizan comercialmente.
La vainilla crece en la franja de 20 grados a ambos lados del Ecuador y es originaria de América. La vainilla más conocida, Vanilla planifolia (también conocida como fragrans), crecía tradicionalmente de forma silvestre en el lado del Golfo Atlántico de México, desde Tampico hasta el extremo noreste de Sudamérica, y desde Colima, México, hasta Ecuador en el lado del Pacífico. También crecía en el Caribe.
Los olmecas de la costa del Golfo de México fueron quizás los primeros en utilizar la vainilla como saborizante en las bebidas.    Antes, la vainilla se utilizaba como fragancia en los templos y las flores se colocaban dentro de amuletos para proteger al portador del mal de ojo.
Los totonacas de la costa del Golfo de México fueron probablemente los primeros en domesticar la vainilla. Siguen cultivando el fruto que consideran que les fue dado por los dioses.    La vainilla es una parte sagrada y muy importante de su cultura y sus vidas.

Xochiquetzal

En los primeros tiempos, la Tierra de la Luna Resplandeciente, era el reino de Totonocopan, gobernado por los totonacas. Las arenas tachonadas de palmeras, los valles verdes y las colinas y sierras resplandecientes de lo que hoy se conoce como Vera Cruz, eran supervisadas desde varios lugares. Uno de ellos era Papantla, lugar de los pájaros papanatas. Otro era El Tajín, el rayo, una antigua ciudad huaxteca construida en honor a la deidad Hurakán, dios de las tormentas. Fue aquí, en esta densa selva tropical, donde se cultivó y curó por primera vez la vainilla. Fue aquí donde la fragancia de la vainilla era tan exquisita, que Papantla pasó a ser conocida como La Ciudad que Perfumaba el Mundo.
Sin embargo, hubo un tiempo, antes del reinado de Tenitzli III, en el que no existía la vainilla. En esta ciudad famosa por sus artistas y escultores, Tenitzli y su esposa fueron bendecidos con una hija tan increíblemente bella que no podían soportar la idea de entregarla en matrimonio a un simple mortal. Dedicaron su vida como una piadosa ofrenda al culto de Tonoacayohua, la diosa de las cosechas y la subsistencia, una poderosa diosa que afectaba a su propia vida y supervivencia. Su hija, la princesa Tzacopontziza (Estrella de la Mañana), dedicaba su tiempo al templo, llevando ofrendas de alimentos y flores a la diosa.

Mitología de la vainilla

Nacida de la sangre de una princesa, considerada afrodisíaca desde la época precolombina y la segunda especia más cara del mundo (después del azafrán).    En el mundo del helado, ningún otro sabor puede competir con la popularidad mundial de la vainilla como símbolo del «helado típico».
La vainilla auténtica procede de las orquídeas de vainilla (la especie más cultivada es la Vanilla Planifolia).    Estas orquídeas son enredaderas y necesitan aferrarse a algo (como un árbol o un poste) para crecer. El fruto de las orquídeas se denomina sobre todo «vainas de vainilla», y de ellas se obtiene la vainilla pura.
Según el mito, la orquídea Vainilla surgió de la sangre de la bella princesa Tzacopontziza [Estrella de la mañana]. A la princesa le había sido prohibido casarse por su padre, que en cambio había dedicado su vida al servicio religioso de la diosa de las cosechas y la subsistencia, Tonoacayohua.
Como se podía sospechar, un joven aparece entonces en la historia y se enamora de la princesa. Finalmente, los amantes huyen a la selva. Pero allí son capturados y decapitados por los furiosos sacerdotes de la diosa.

La leyenda de la vainilla en línea

La vainilla tiene grandes cualidades sobre todo en el mercado internacional. Esta pequeña planta originaria de México ha seducido al mundo con un delicioso aroma y amplias propiedades que son aprovechadas por la industria gastronómica, cosmética y farmacéutica.
Los antiguos indígenas totonacos se asentaron en las regiones costeras del Golfo de México en las actuales poblaciones de Veracruz y Papantla. Producían la vainilla y la suministraban al Imperio Azteca. Su producción y capacidad de exportación continuó hasta mediados del siglo XIX, cuando los cultivadores franceses que estaban en México aprendieron a inseminar artificialmente las flores basándose en los conocimientos de los totonacas.
En la cima de una de las montañas más altas cercanas a Papantla se encontraba el templo de Tonacayohua la diosa de la siembra, el maíz y los alimentos, cuya vestimenta y ritos estaban a cargo de doce mujeres jóvenes que desde niñas habían hecho voto de castidad de por vida y estaban consagradas a ella. En tiempos del rey Teniztli, el tercero de la dinastía totonaca, una de sus esposas dio a luz a una niña a la que llamaron Tzacopontziza que significa «estrella de la mañana» por su belleza. Para alejar tal belleza de los ojos de los hombres su vida fue dedicada al servicio de Tonacayohua.

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