Disciplinas auxiliares de la criminologia

Teorías criminológicas

La criminología (del latín crimen, “acusación”, y del griego antiguo -λογία, -logia, de λόγος logos que significa: “La criminología es un campo interdisciplinario de las ciencias sociales y del comportamiento, que se basa principalmente en la investigación de sociólogos, politólogos, economistas, psicólogos, filósofos, psiquiatras, biólogos y antropólogos sociales, así como en los estudiosos del derecho.
Los criminólogos son las personas que trabajan e investigan el estudio de la delincuencia y la respuesta de la sociedad al delito. Algunos criminólogos examinan los patrones de comportamiento de los posibles delincuentes. Por lo general, los criminólogos realizan investigaciones y estudios, desarrollando teorías y analizando patrones empíricos[1].
Los intereses de los criminólogos incluyen el estudio de la naturaleza del crimen y de los criminales, los orígenes del derecho penal, la etiología del crimen, la reacción social ante el crimen y el funcionamiento de los organismos encargados de hacer cumplir la ley y de las instituciones penales. A grandes rasgos, puede decirse que la criminología orienta sus indagaciones en tres líneas: en primer lugar, investiga la naturaleza del derecho penal y su administración y las condiciones en que se desarrolla; en segundo lugar, analiza la causalidad del delito y la personalidad de los delincuentes; y en tercer lugar, estudia el control del delito y la rehabilitación de los delincuentes. Así pues, la criminología incluye en su ámbito las actividades de los órganos legislativos, las fuerzas del orden, las instituciones judiciales, las instituciones penitenciarias y los organismos sociales educativos, privados y públicos.

Qué es el estudio de la criminología

La criminología utiliza una amplia gama de métodos de investigación. La elección de los métodos de investigación en la investigación criminológica dependerá totalmente de las preguntas de investigación. Existen cuatro tipos diferentes de preguntas de investigación. Las preguntas de investigación son: a) descriptivas, b) exploratorias, c) explicativas y d) evaluativas.
La política criminal es una ciencia interdisciplinaria, una organización y un sistema de gobierno, otras entidades e instituciones a través de un sistema planificado y conjunto de medidas y procedimientos que tienen efecto en la prevención y represión del crimen o la delincuencia. En otras palabras, la política criminal es una instancia que determina la dirección hacia donde debe dirigirse todo el sistema de medidas anti-criminales.
La penología (del latín “poena” y del griego “logos”) se define etimológicamente como una ciencia sobre la pena. La penología es una sección o parte de la criminología teórica que investiga la eficacia de las sanciones penales y la ejecución de los castigos utilizando los conocimientos de la criminología.

Disciplina criminológica

1 A diferencia de muchos otros de esta colección, el presente ensayo no se refiere a un cuerpo de estudios claramente definido. La “criminología histórica” existe en el sentido de que hay estudios concretos que pueden identificarse fácilmente como tales; sin embargo, no existe del mismo modo que la “historia de la justicia penal”, la “criminología”, los “estudios policiales” o la “historia de la violencia”, es decir, como un campo de investigación intelectual claramente identificado. La criminología histórica carece de un linaje académico reconocido, de recursos conceptuales compartidos o de herramientas y convenciones metodológicas comunes. Sobre todo, carece de un sentido claro de sí misma como empresa intelectual colectiva y, por tanto, de un programa sostenido de reflexión crítica sobre sus prácticas académicas. La “criminología histórica” parece exigir comillas, como para mantenerla unida; la frase no es una referencia incontestable a un esfuerzo existente, sino más bien una afirmación, a pesar de las apariencias, de que existe algo así.

Ejemplos de ciencias auxiliares de la historia

1 En los casi veinte años transcurridos desde que Peter Becker y yo convocamos una conferencia sobre la historia de la criminología1, el campo ha sido testigo de una notable ola de nuevos estudios. Este ensayo se basa en la riqueza de las nuevas investigaciones para reflexionar sobre algunos de los retos a los que se enfrentan los historiadores de la criminología: cómo escribir una historia de la criminología que aborde la heterogeneidad de los discursos de los expertos y los inserte en el contexto más amplio de los discursos sobre la delincuencia en la sociedad civil; si es posible desarrollar una tipología de los paradigmas criminológicos que pueda facilitar las comparaciones entre países y a lo largo del tiempo; cómo conceptualizar el nexo entre los discursos criminológicos, el sistema de justicia penal y el emergente estado de bienestar; cómo contar la historia de la criminología como un desarrollo transnacional.
3 Como resultado, los historiadores de la criminología se enfrentan a su primer obstáculo cuando intentan definir quién cuenta como criminólogo4. En su reciente estudio de la historia de la criminología, Pieter Spierenburg define a “un criminólogo como un investigador con formación académica cuyo trabajo se dedica exclusivamente al estudio de la delincuencia en el sentido más amplio “5. Utilizando esta definición, Spierenburg llama a Lombroso el primer criminólogo6, mientras que califica a los participantes en los discursos pre-lombrosianos sobre la delincuencia, incluyendo a Cesare Beccaria y a los estadísticos morales del siglo XIX, como “pre-criminólogos “7. El problema de la definición de Spierenburg es que descalifica no sólo a los colaboradores prelombrosianos de los discursos sobre la delincuencia, sino también a casi todos los colaboradores postlombrosianos hasta aproximadamente 1945, porque prácticamente ninguno de ellos trabajó “exclusivamente” en el estudio de la delincuencia. La mayoría de ellos eran médicos (normalmente psiquiatras o médicos de prisiones), juristas penales, estadísticos o sociólogos, que trabajaban en una variedad de temas, de los cuales la investigación criminológica era sólo uno. Incluso los autores de las principales obras criminológicas -Gabriel Tarde o Emile Durkheim en Francia, Gustav Aschaffenburg en Alemania, Charles Goring en Gran Bretaña- eran sociólogos o médicos activos en otros ámbitos de estudio8. El propio Lombroso siguió publicando sobre temas no relacionados con la delincuencia.

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